Les Grandes Dames

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La région des Landes est une immense plaine située dans le sud-ouest de la France. Ce territoire abrite aujourd’hui la plus grande forêt d’Europe, constituée essentiellement de pins plantés au milieu du 19ème siècle sous l’impulsion de Napoléon III.

Bien avant, les Landes étaient un immense pays marécageux, très plat, où la végétation était essentiellement constituée d’herbes et de broussailles.

Dans ce paysage, vivaient essentiellement des bergers, et afin de se frayer plus aisément un chemin parmi la végétation, d’éviter de se mouiller les pieds dans les marais mais surtout pour pouvoir surveiller de loin leurs troupeaux de moutons, les bergers utilisèrent les échasses.

La pratique des échasses d’un point de vue utilitaire par les bergers a disparu progressivement entre le milieu du 19ème et le début du 20ème siècle. Mais dans le même temps, les bergers ont commencé à utiliser les échasses pour des jeux et ils se sont aussi mêlés aux danses des autres villageois. Ainsi est apparu en 1889 le premier groupe de danseurs sur échasses. Cette tradition folklorique perdure encore aujourd’hui, et c’est l’origine des photos de la série « Les Grandes Dames ».

J’ai souhaité développer cette idée de grandes dames élancées comme des échassiers, mais en prenant un soin particulier à l’esthétisme et au graphisme.

Elles sont mises en situation dans des univers parfois réels, et parfois totalement abstrait.

Curieusement, le dimorphisme de leur corps, donne à ces Grandes Dames une élégance étrange et rare. La disproportion de leurs jambes, leur confère une singularité, certes irréelle, mais attachante et émouvante.

Ces tableaux se regardent sans prétention, juste avec un brin de naïveté, un soupçon d’humour, et peut être un peu de poésie.

Et surtout si un jour vous croisez une « Grande Dame », dites-lui qu’elle est belle !

 

 

« Les Grandes Dames »

series of photographs taken in 2016 and 2017

The area of the Landes is a great plain situated in the South West of France. This territory is today the biggest forest in Europe, essentially composed of pine trees which were planted in the middle of the 19th century under the control of Napoleon III.

Well before, the Landes were a very flat and vast swampy region, where the plants that grew were mainly grass and bushes. Only the shepherds lived in this landscape. They used stilts to walk more easily in the paths, to avoid having their feet soaking wet in the swamps, and above all to look after their flocks of sheep.

The “professional” use of the stilts by the shepherds disappeared bit by bit between the middle of the 19th century and the early 20th century. In the meantime, they started to use them in order to play games, and have mixed the latter with the different villages’ dances. This is how the first group of dancers on stilts was born in 1889. This tradition is still vivid today, and is at the origin of the series of pictures “Les Grandes Dames”.

I wanted to develop this idea of tall ladies soared up like the people on their stilts, always being eager to respect aesthetics and graphics.

They are set in universes that can be real or sometimes totally abstract.

Strangely, their shapeless body gives these ladies a strange and rare elegance. The disproportion of their legs also gives a singularity, certainly unreal, but moving and appealing.

These pieces of art must be looked at without any pretension, with just a touch of innocence, a soupçon of humor and maybe a little bit of poetry.

And if by chance you meet a “Grande Dame” one day, tell her that she is beautiful.

 

 

 

 

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